Rencontre avec Arnaud Doin, fondateur du Country Lodge

Le Country Lodge est le projet slow d’Arnaud Doin, parisien d’adoption et entrepreneur dans l’âme. Depuis 2017, il propose aux visiteurs de louer le temps d’un week-end ou d’une semaine, l’une de ses 24 cabanes dans le Perche. Le but ? Déconnecter et retourner à l’essentiel. Une vraie bouffée d’air frais à la campagne, loin de toute nuisance sonore et visuelle, pour partager des moments authentiques en famille. Rencontre nature.

Vous transformez vos rêves d’enfants en projets de vie : Arnaud Doin, qui êtes-vous ?

Il y a 15 ans, j’ai créé une agence d’évènementiel à Paris, Stratevent. C’est une société qui a tout de suite très bien marché et qui s’est installée dans plusieurs pays européens mais j’ai vite manqué d’air. Au bout de 3 ans, j’ai fait un voyage en Mongolie. Je suis revenu avec 15 yourtes et une première ébauche de campement. J’ai continué à gérer l’agence pendant une dizaine d’années puis, la quarantaine venue, je me suis dit que le moment était venu de me lancer plus sérieusement dans ce projet de campement nature qui m’a toujours tenu à cœur.

C’est dans le Perche que vous avez construit vos cabanes. Parlez de nous de ce concept !

C’est un vrai rêve de gosse ! Nous sommes très fiers de ce “village nature”, le Country Lodge, où nous avons construit 24 cabanes sur un terrain de 30 hectares dans le Perche. Pour boiser le domaine, nous avons également planté 2000 arbres.

Comment vous est venue cette idée ?

À l’heure actuelle, je partage ma vie entre Paris, où mes enfants sont scolarisés, et le Perche. En Île-de-France, les gens vivent dans 70m2 avec des enfants qui tournent en rond dans le salon, qui ne savent pas ce que c’est qu’un poulailler… Ici, c’est un espace de liberté, un endroit où on peut leur lâcher la main sans craindre quoique ce soit. Ils peuvent réapprendre que la nature n’est pas sale, grimper dans les arbres…

En somme, vous proposez une cure de détox en famille…

Oui. Les enfants seront libres et les parents aussi. D’ailleurs, dans les lodges, le Wifi n’est pas prévu même s’il y a quand même des espaces de vie communs où Internet est accessible.

Et du coup, on fait quoi chez vous ?

On regarde les étoiles, on ramasse les oeufs et les champignons, on va à la pêche, on observe les oiseaux, on va à la chèvrerie, on écoute le brame du cerf… Les activités sont rythmées par les saisons et j’aime y faire participer nos hôtes. Par exemple, si c’est la période des pommes et qu’ils en ramassent un sac entier, ils pourront repartir avec une bouteille de notre jus maison. Une piscine et un terrain de tennis sont aussi à la disposition de notre clientèle.

Des activités saines en somme…

Avant, on s’amusait avec rien. Aujourd’hui, tout un tas de gadgets vient parasiter nos interactions sociales. En venant ici, on opère un retour aux sources, on passe des moments en famille ou entre amis, il y a des jeux de société… Au bout de l’allée, il y a un marché bio. C’est 500 mètres à parcourir. Dans ce projet, il y a vraiment l’idée qu’on n’a pas besoin de faire des milliers de kilomètres pour profiter.

Tout ça entouré d’animaux bien sûr…

Il y a des chevaux, des poules, des dindons, des moutons… Tout le monde vit en liberté !

Et côté déco, vous vous situez comment ?

J’aime les matières naturelles, les trophées, les cabinets de curiosités… Je chine des canapés que je mélange avec des rideaux Pierre Frey, une cheminée suspendue JC Bordelet… C’est simple : la déco du Country Lodge est à l’image de notre maison. C’est confortable et cosy avec un poêle à bois dans les lodges, une cheminée ouverte dans le grand salon…

On a le sentiment que vos cabanes sont une bouffée d’oxygène dans un monde qui marche sur la tête ?

Oui. Le marketing et la société de consommation font de nous des animaux tout juste bons à consommer. Les sollicitations permanentes sont pour moi une vraie perte de liberté. Ici, il n’y a pas d’autoroute, pas de TGV… La nature est préservée et c’est ça que j’ai envie de partager.

Plus d’informations sur www.country-lodge.com

Crédits photos © Arnaud Doin

Louise Ballongue

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